Af en toe vergeet je hoe leuk iets kan zijn

Door Wijnands op donderdag 21 juli 2011 21:33 - Reacties (5)
Categorie: natuurfotografie, Views: 3.626

Disclaimer: De foto's bij deze post kunnen mogelijk niet de kwaliteitstest van de serieuze macro fotograaf doorstaan.


Zo af en toe vergeet je hoe leuks iets kan zijn. Stom klinkt dat eigenlijk maar mij overkomt het en ik denk dat ik niet de enige ben. Ik heb dat met macro fotografie.

Afgelopen vrijdag liep ik met de Bigma vogels te zoeken. In deze tijd van het jaar is dat gewoon lastig, heel veel zangvogels zitten buiten bereik in de bomen en struiken tussen de blaadjes. De spannendste watervogels zijn er niet en vrijwel alle jonkies zijn ook al opgegroeid. Ik vond dus eigenlijk niets. Op weg terug naar kantoor viel mijn oog op de witte bloemen die overal in de bermen staan. Ze zaten onder de kevers en die kevers vonden elkaar ook erg leuk. Tijd om even de macro lens uit de tas te grabbelen.

http://farm7.static.flickr.com/6015/5940232398_db66dde6b3.jpg
Common red soldier beetle by j_wijnands, on Flickr

Opgezocht en dit blijkt de kleine rode weekschild kever te zijn, een zeer algemene kever soort. Mijn collega merkte droog op dat we wel konden zien waarom de soort zo algemeen is. Deze kevertjes zijn, ondanks de gekoppelde positie, constant in beweging wat nog best lastig is.

Ik kreeg de smaak te pakken en ben 's wat beter op de insecten gaan letten en vond gisteren een mooie bosbijvlieg:
http://farm7.static.flickr.com/6015/5957981472_88b1f54b9a.jpg
hoverfly by j_wijnands, on Flickr

Zweefvliegen zijn er in deze tijd van het jaar volop en met de koude dagen die we nu hebben zijn ze vrij sloom en, zolang je rustig doet, goed te benaderen. De kleurtjes doen het ook leuk.

Ik merkte wel weer waarom ik macro soms een tijdje laat liggen. Om dit echt goed te willen doen moet je het eigenlijk serieus aanpakken met een statief, scherpstellen met de hand en je eigen licht meebrengen.Het zal aan mij liggen maar ik krijg insecten nooit goed voor elkaar met de camera op een statief, tegen de tijd dat ik de camera goed gericht en scherp heb gesteld is die vlieg er al lang vandoor. Hetzelfde geld voor licht meebrengen, of ik moet een 2e statief mee brengen of de flitser zelf vasthouden, hoop werk.

Ik kies er dus voor om macro wat lichter, wat losser aan te pakken. Ik schiet met de camera uit de hand, vaak op autofocus, niet altijd. Ik doe m'n best om te focussen en maak dan dankbaar gebruik van de 6fps van mijn Nikon. Dat levert een manier van fotograferen op die vrij ontspannen is en zo'n 5% aan acceptabele platen oplevert.

http://farm7.static.flickr.com/6136/5960590713_09e6bd0e5c.jpg
DSC_3709 by j_wijnands, on Flickr

http://farm7.static.flickr.com/6122/5960590723_8ca08e3dd8.jpg
DSC_3765 by j_wijnands, on Flickr

In de nabewerking komt de mogelijkheid van Adobe Camera RAW om met een penseel heel selectief een -1EV aan te brengen. Ik heb de neiging om belichting zo veel mogelijk af te stemmen op het insect en dat geeft, zeker bij witte bloemen, nogal 's wat overbelichting.

De laatste stap in het proces is voor mij het zoeken naar wat er nou weer op de foto staat! :-)

Kortom, macro, echt goede macro moet je serieus nemen maar tot die tijd heb ik plezier met m'n 100mm tokina en kom ik met heel acceptabele foto's terug.

Reigers, vogels met een verborgen voordeel

Door Wijnands op zondag 17 juli 2011 19:55 - Reacties (13)
Categorie: natuurfotografie, Views: 3.970

Ik hou wel van reigers. Ik bewonder een vogel die aan de ene kant zich zo goed aan mensen aanpast dat ze een visje uit je handen graaien voordat je de haak er goed en wel uit hebt.
Aan de andere kant is het nog een soort waarvan er echte wilde exemplaren zijn en in ruime mate nog zijn.

http://farm7.static.flickr.com/6127/5945881763_d18a90b20f_z.jpg
heron by j_wijnands, on Flickr

Dit was er ook zo eentje, jonkie nog aan de snavel te zien. Ik kwam van de andere kant aanlopen maar hij bleef toch zitten omdat ik heel rustig en zonder oogcontact doorliep. Voor deze foto wilde ik de zon mee hebben. Om een lekker standpunt te krijgen ben ik er bijna bij gaan liggen.

Toen ik deze foto aan het maken was viel me weer 's op hoe makkelijk het is om een reiger goed te belichten. De reiger is immers een van de vogels met een ingebouwde grijskaart.

Veel van ons kennen dit wel:
http://farm4.static.flickr.com/3147/2291049098_4476d1a6a3.jpg
Holding Grey Card by bredgur, on Flickr

De reiger doet met z'n mooie grijze veren eigenlijk niet anders. Meet spot op het grijs van de vogel en thuis hoef je hooguit nog een kleine aanpassing te doen.

Natuurfotografie, elk seizoen nieuwe uitdagingen

Door Wijnands op vrijdag 27 mei 2011 14:43 - Reacties (8)
Categorie: natuurfotografie, Views: 4.640

De lente

Het is inmiddels volop lente. De grote zaagbekken en de wilde zwanen zijn weg. Dit soort foto's maken we voorlopig even niet meer:

http://farm6.static.flickr.com/5201/5321657098_4caa8a4198.jpg
goosander male by j_wijnands, on Flickr

http://farm6.static.flickr.com/5054/5503214041_dfb8760d83.jpg
DSC_8011 by j_wijnands, on Flickr
Nieuwe vogels
We hebben er andere vogels voor terug gekregen, vogels die weg waren of zich gewoon heel stil hielden. De eerste nadrukkelijk aanwezig vogel is natuurlijk de fitis.

http://farm6.static.flickr.com/5308/5660754705_6336ec9a57.jpg
willow warbler by j_wijnands, on Flickr

Vanaf eind maart kon je bijna geen natuurgebied in lopen zonder dat deze vogels ergens in de top van een struik zaten te roepen. Relatief makkelijk om ze op de foto te krijgen juist omdat ze bovenin zitten en je dus een hoop licht hebt.

Ook de vinken worden rond die tijd luidruchtiger en zijn makkelijker op de foto te krijgen.

http://farm6.static.flickr.com/5185/5603273977_2725f9723d.jpg
chaffinch feeding on pine cone by j_wijnands, on Flickr

Vanaf eind April is de rietgors ook weer zeer actief:
http://farm6.static.flickr.com/5001/5723465400_b28613fb89.jpg
My first Common Reed Bunting by j_wijnands, on Flickr
Lastige vogel omdat 'ie, zoals de naam al zegt, graag diep in het riet ziet. Zo af en toe zoeken ze even een hoger stekkie op. Schuwe vogel die je eigenlijk moet opwachten.
Nieuwe uitdagingen
Met meer blaadjes aan de bomen kom je ook nieuwe uitdagingen tegen. Onder de bomen wordt het donkerder en donkerder. Dat geeft kansen zoals dit soort platen:

http://farm6.static.flickr.com/5024/5690710797_a9d36d50f8.jpg
Experimental bird shot by j_wijnands, on Flickr

Maar ook uitdagingen zoals nestelende koolmezen:

http://farm4.static.flickr.com/3104/5716898410_9f0e4cacae.jpg
1/250 is NOT enough by j_wijnands, on Flickr

Dus probeer je 's wat er gebeurd als je flitst:
http://farm4.static.flickr.com/3165/5731366356_9aa5e8f6ba.jpg
DSC_0652 by j_wijnands, on Flickr

Exposure 0.001 sec (1/1000)
Aperture f/6.3
Focal Length 500 mm
ISO Speed 1600
Flash On, Return detected

Een SB-600 op de camera moet op 5 meter echt hard werken en dan nog is het resultaat niet super. Arthur Morris, wat mij betreft een autoriteit op het gebied van flitsers en vogels, raad voor dit soort dingen een "Better Beamer" aan. Ik begin steeds beter te snappen waarom.

http://www.joannewilliamsphoto.com/photoaccessories/betterbeamer.jpg

Toch maar 's kijken of die ook voor een SB-600 voor een schappelijke prijs te krijgen zijn.
De makkelijke weg
Relatief simpel in deze tijd van het jaar zijn natuurlijk de watervogels.

http://farm6.static.flickr.com/5302/5690713897_b451c40f94.jpg
Even coot parents get tired of their young by j_wijnands, on Flickr

http://farm4.static.flickr.com/3478/5737851428_0b14ed275c.jpg
Almost grown coots. by j_wijnands, on Flickr

Meerkoeten belichten kan nog lastig zijn bij zonnig weer. Het is simpel om het wit over belicht te krijgen en detail in het donkere lichaam kwijt te raken. Als de automaat in je camera het laat afweten zet 'm dan 's handmatig en meet op het bruin van het riet.
HDR en Panorama
Landschappen zijn natuurlijk altijd leuk. In deze tijd van het jaren lenen ze zich goed voor HDR:

http://farm6.static.flickr.com/5230/5676873888_f042039e93.jpg
Flowers and the trees by j_wijnands, on Flickr

http://farm4.static.flickr.com/3291/5756932503_e36207351b.jpg
Where two worlds meet by j_wijnands, on Flickr

Voor HDR foto's heb ik m'n techniek aangepast naar aanleiding van iets wat Thom Hogan schreef:

Nikon has approached HDR right, I think. I've never understood this "you need lots of overlapping images to do HDR" thing that is being promoted by what now seems like everyone under the sun. What happens is you end up with a lot of the same data that has to then be curved against each other. The D5100 does two-shot HDR (up to three stops apart), which is exactly what I do in the field. Shoot for the highlights, shoot for the shadows, you've got enough overlapping data in the middle. If you need more than three stops on top of the eight or nine real stops the camera can give you, you've got a different problem: you're so outside the DR that can be put on paper or on a screen that you've just made your curving of the data a really big pain to get right. Two exposures should be all you need to establish the toe and the shoulder data, and give you enough overlap in the middle ramp to use for your mid-tone blending

Thom is een schrijver die, net als Ken Rockwell, niet door iedereen gewaardeerd wordt. Ik merk dat ik het vaker eens dan oneens ben met 'm en de foto's op z'n site zien er meestal dusdanig goed uit dat ik tips van hem meestal probeer.

Voorheen schoot ik voor een HDR foto vaak 5 frames gebracket met 1 stop verschil. Vervolgens zat ik tijden te prutsen in Photomatix, of sinds kort Nik's HDR Efex, om er iets uit te krijgen zonder al te veel halo's en andere vervuiling. Het resultaat zag er vaak kunstmatig uit, iets waar ik niet van hou. Nu schiet ik 3 frames, 1 stop apart en soms haal ik er maar 2 door HDR Efex heen. Renderen gaat sneller en ik ben een stuk minder tijd kwijt met het goed krijgen van de foto.

HDR schiet ik, dankzij de bracket functie op mijn camera, uit de vrije hand. Bracketing aan, camera op continous high, vaste hand en de ontspanknop ingedrukt houden. Heb je geen bracketing op de camera kun je prima HDR schieten maar zul je instellingen zelf moeten aanpassen. Dan is een statief wel nodig.

Een panorama doet het natuurlijk goed in elke tijd van het jaar:

http://farm6.static.flickr.com/5101/5747434113_03c45cab93.jpg
corner panorama by j_wijnands, on Flickr

Voor Panorama's gebruik ik nog steeds Microsoft's Image Composition Editor. . Gratis en goed stukje software wat ik vele malen beter vind dan Photoshop. (uiteraard alleen voor Windows maar wel 32 en 64 bits) Let er wel op dat het een hoop vrije schijfruimte wil hebben voor tijdelijke bestanden. 25gb ben je zo kwijt.

Tip: Installeer de NEF codecs van Nikon en je kunt Microsoft ICE gebruiken om je RAW bestanden aan elkaar te plakken.

Zondagochtend met de camera het bos in

Door Wijnands op maandag 14 februari 2011 11:22 - Reacties (21)
Categorie: natuurfotografie, Views: 3.934

Een zondagochtend van een amateur natuurfotograaf.

Zaterdagavond leg ik m'n batterij nog maar 's op de lader en check of ik een lege kaart heb. Het weerbericht voorspeldt een grijze ochtend, wat betekent dat het weinig zin heeft om met het eerste licht in het bos te zijn. Ik zet de wekker op de tijd die ik door de weeks ook hanteer.

Zondagochtend steek ik een vers geladen batterij en een lege kaart in de camera. Ik geef de kaart de "two finger salute" en na een paar seconden meldt de D300 dat de kaart geformatteerd is. Ik steek een half litertje water in het zijvak van m'n rugzak en stap even na achten de auto in.

Eenmaal onderweg blijkt dat de weerman gelijk had, het is grijs en nevelig. Dat voorspelt niet veel goeds voor vogelfotografie deze ochtend. Even voor half negen draai ik de parkeerplaats op waar al een auto of twintig staat, vele ervan zullen van joggers zijn. Ik zwaai even naar een zeer fanatieke natuurfotograaf die ik wel vaker tegenkom. De man heeft altijd zoveel spullen bij zich dat hij een karretje meeneemt. Tot mijn verbazing zie ik ook een stel met jonge kinderen, die meestal later op de dag komen. Ik doe de Sigma op de camera en check dat ik custom settings bank D heb geselecteerd. Camera om de nek, rugzak om en met de eenpoot in de hand loop ik het bos in.

Ik loop over het grote hoofdpad het bos in, snel doorstappend om wat afstand te creŽren tussen mij en de lawaaiige kinderen. Rechts van het pad op een heuvel zie ik een damhert zichzelf krabben met een achterpoot, snel grijp ik de camera voor een foto. Helaas, te weinig licht om een fatsoenlijke sluitertijd te hebben en dus is de boel onscherp. Op een stukje pad dat donker is door de hoge bomen waar het langs slingert zie ik een kleine kudde damherten. Zes dames rechts van het pad en drie links van het pad, grazend tussen de bomen. Automatisch ga ik me vrijwel meteen wat langzamer en vloeiender bewegen, met nog snel een blik op de camera om m'n instellingen te checken. Langzaam breng ik de camera omhoog, klik 'm op de eenpoot en richt op de drie dames. Even kijken ze me, alert geworden, aan, maar daarna wordt hun aandacht getrokken door het stel met de twee peuters. Dankbaar voor de afleiding schiet ik twee foto's en zie dan aankomen dat er een foto zou kunnen komen waarin ze alle drie mooi naast elkaar dezelfde kant op kijken: ik focus op het dichtsbijzijnde hert en wacht. Jawel, vijf seconden later zie ik de foto opduiken, ik hou de knop ingedrukt en schiet een foto of zeven.

http://farm5.static.flickr.com/4138/5442826048_ccb968b57a.jpg
3 ladies staring by j_wijnands, on Flickr


Tijd om verder te wandelen, ik bereik het punt waar het pad twee kanalen kruist en speur met m'n gisteren aangeschafte kijker het water af. Voor me een aantal kuifeendjes. Leuke vogels, maar wat schuw, en met dit licht op zo'n breed kanaal zit daar geen goede foto in. Links zie ik alleen meer kuifeenden en nog een stel vogels dat ik niet helemaal kan plaatsen. Linksaf dan maar. Boven het water hangt veel nevel en lichter wil het maar niet worden. De kuifeendjes blijken niet heel schuw maar een echt goede plaat wil niet lukken. De eenden die ik niet kon plaatsen bleken tafeleenden te zijn (handig zo'n ANWB vogelgids) te zijn. Ik tuur verder lang het kanaal met de kijker en zie in de verte een aantal brilduikers zitten. Nou staan die al een tijdje op mijn verlanglijstje, maar het enkele individu dat ik meestal tegenkom is te schuw. Dit zijn minimaal twee mannetjes en twee vrouwtjes dus wellicht zijn ze wat minder schuw. Het diffuse licht helpt misschien ook bij het goed kunnen belichten van een zwart/witte vogel.
Ik loop het laatste stuk gebukt en verschuil me achter een rietkraag waar ik doorheen kan schieten. Een van de mannetjes zit me wat argwanend aan te kijken maar dat is snel over als het andere mannetje het moment aangrijpt om z'n staartveren weer aan te vallen. Dan is de afleiding voldoende en zit ik op een knie een klein half uurtje te genieten van een balts tussen twee en later drie mannetjes en twee vrouwtjes. Er wordt geluid gemaakt, met kopjes geknikt en achter elkaar aan gezeten. Wat me opvalt is dat het meest dominante mannetje vaak een aanval onder water inzet, je ziet hem duiken en een tel later schiet het andere mannetje er vandoor. Na de eerste tien minuten en een beetje checken op de camera wordt me al heel snel duidelijk dat dit helaas geen goede foto's zullen worden. Ik zit constant op iso 1600, terwijl de afstand toch dusdanig is dat ik moet gaan croppen. Verder is het boven het water nogal nevelig en dat wordt eigenlijk alleen maar erger.
Daar zit je dan: zo'n 2000 euro aan spullen in handen en je weet al dat je met een aantal platen terug zal komen die op z'n best matig zullen zijn. Ik schud 't van me af en blijf genieten van het spel voor me, af en toe een paar foto's schietend en af en toe de vogels bekijkend met de verrekijker.

http://tweakers.net/ext/f/k69sXXmnk9NeKjjsYHI7mGpv/medium.jpg

Voordat ik het weet is het half tien, m'n knie is doorweekt en ik krijg het toch wat koud van het stilzitten. Een paar langs denderende joggers maakt definitief een einde aan de balts. Tijd om terug te lopen richting de parkeerplaats, ik heb nog meer te doen deze dag, afgesproken om ongeveer elf uur in het restaurant van het zwembad waar m'n vrouw de kinderen aan het vermaken is. Op de terugweg groet ik wat puffende joggers en sta even stil in het dennenbosje om naar de spechten te luisteren. Spechten zitten meestal hoog tussen het groen en daar heb ik vandaag echt het licht niet voor.

Eenmaal terug in de auto rij ik door Bennebroek waar ik een fuut in een smal slootje midden in het dorp zie zitten. Ik zet snel de auto aan de kant, haal de camera tevoorschijn en schiet een paar plaatjes. De fuut heeft er niks van maar de hoek bevalt me niet. Ik stap uit, steek de weg over en "verstop" me achter een kast van de plaatselijke kabelboer. Zo laag mogelijk bij de grond breng ik langzaam de camera in de aanslag. Even sta ik oog in oog met de fuut en ben ik bang dat hij er vandoor zal gaan, maar gelukkig niet, hij gaat door met poetsen. Onderin de zoeker zie ik dat ik weer heel weinig licht heb, iso 1600. Toch schiet ik een dozijn platen, het poetsen en verzorgen is bij dit soort vogels indrukwekkend genoeg.

http://farm5.static.flickr.com/4075/5442829422_3afda84a91.jpg
Grebe by j_wijnands, on Flickr

Zondagavond op de bank met de laptop en de kaart van die dag. De foto van de herten langs het pad blijkt veel beter gelukt dan ik dacht. Een eerste bewerking in ACR en wat poetswerk in Photoshop en ik heb een plaat waar ik toch heel tevreden mee ben. De fuut heeft, zoals ik vermoedde, wat te veel ruis, maar is verder niet slecht. De brilduikers hebben alleen een paar platen opgeleverd die voldoende zijn om bij mijn waarneming als bewijsmateriaal te dienen.
Ach, er is altijd weer volgende week, ik zucht en upload de fuut en de herten naar flickr.